Métodos De Tratamento Da Água Para Consumo Humano

Métodos De Tratamento Da Água Para Consumo Humano

A civilização pré-histórica, bem como a civilização antiga, estabeleceram-se perto de fontes de água. Enquanto a importância da quantidade de água com o objetivo de ser bebida, era aparente para os nossos antepassados, os métodos de tratamento da água não eram tão conhecidos. O tratamento da água focava-se originalmente no melhoramento dos aspectos visuais da água. As escrituras dos Sânscritos e dos Gregos antigos recomendavam métodos de tratamento da água para consumo humano tais como: filtração através de carvão, exposição à luz solar, fervura, e drenagem.

Durante o século XVII, a filtração era encarada como um meio eficaz de remoção de partículas da água, bem como de tratamento. Portanto, o processo de purificação primordial estava baseado na filtração de água para remover as impurezas e a aparição de partículas coloidais que pudessem estar presentes.

Água pura

Entre a metade e o final do século XIX, os cientistas ganharam um melhor entendimento sobre as origens e os efeitos da ingestão dos contaminantes da água, especialmente aqueles que não eram visíveis a olho nu. No século XIX, Louis Pasteur demonstrou a teoria do germe da doença, que explicou como os microorganismos podiam transmitir doenças através de meios como a água. No final do século XIX e início do século XX, as preocupações sobre a qualidade da água para consumo humano continuaram a concentrar-se, em grande parte, nas doenças causadas por micróbios conhecidos como bactérias patogênicas em locais públicos de fornecimento de água.

O grau e o tipo de tratamento dependem da fonte de água, bem como do propósito para que a água irá ser utilizada. Geralmente, a água encontrada à superfície é tratada convencionalmente para a tornar adequada para o consumo humano e também para o consumo industrial. A água proveniente do subsolo em regra geral pode ser ingerida, mas deve ser tratada no caso do uso industrial, para remoção da dureza da água.

Porque Temos de Tratar a Água

O tratamento da água para consumo humano é exigido por um número diverso de razões, nas quais se incluem:

  • Para prevenir que microrganismos patogênicos causem doenças.
  • Para controlar o sabor desagradável e o aparecimento de partículas.
  • Para remover a cor excessiva da água e a turvação.
  • Para extrair os químicos e minerais dissolvidos.

Métodos de Tratamento da Água

Apesar da existência de uma vasta panóplia de processos tecnológicos para a produção de água para consumo humano, no que toca aos outros usos, os princípios gerais de purificação, são aproximadamente os mesmos. Estes princípios proporcionam a seguinte lista de procedimentos primários a serem realizados:

  • Remoção de contaminantes heterogêneos da água, por sedimentação ou coagulação e sedimentação, filtração, e, flutuação. Como resultado de tal tratamento, os índices de turvação e cor da água são reduzidos.
  • Eliminação de mistura de bactérias patogênicas e prevenção da sua reprodução (desinfecção de água) por, cloração, iodação, ozonização, prateamento, radiação electromagnética e electroquímica, entre outros métodos.
  • Ajustamento da composição da água em misturas dissolvidas. Esta fase pode incluir uma grande diversidade de processos tecnológicos, dependendo da composição e qualidade da água inicial. Primeiramente, isto inclui a eliminação do odor, sabor, e vestígios de poluentes tóxicos da água, através de métodos como aeração e desgaseificação, oxidação, absorção, e remoção de ferro, manganês, silício, e fluoretos da água. A fase final do tratamento da água pode incluir fluoração e amolecimento da água (remoção da dureza). Numa região com falta de água doce, mas com disponibilidade de recursos de água salobra e salgada, pode também ser necessário levar a cabo o processo de dessalinização da água.
  • Tratamento da água específico, por exemplo, através do método de radiação, assim como a sua purificação no que toca a contaminantes específicos, incluindo problemas radioativos, ou particularmente, químicos altamente tóxicos.

Os processos e as tecnologias utilizadas para remover os contaminantes da água, e para melhorar a sua qualidade, são reconhecidos em todo o mundo. A escolha sobre qual o tratamento a usar, com uma grande variedade de processos disponíveis, depende das características da água, o tipo de problemas na qualidade de água que estão presentes, e os custos dos diferentes tratamentos. Existem diferentes métodos de tratamento da água, a solução sobre qual utilizar, depende do tipo de fonte, e do objetivo de utilização da água.

Processos de Tratamento

Foi sublinhado anteriormente que todas as técnicas acima mencionadas podem, ou não, ser utilizadas para tratar a natureza particular da água. A necessidade de alguns, ou todos estes tratamentos depende somente da qualidade da água disponível. Antes de se descrever estas técnicas em detalhe, permita-nos resumir as funções que cada uma destas técnicas tem no que toca à purificação da água.

  • Triagem – A maioria dos objectos grandes e visíveis, tais como árvores, galhos, paus, vegetação, peixes, vida animal etc., presentes na água á superfície, podem ser removidos através de operações de seleção e triagem. Este processo é chamado triagem.
  • Sedimentação simples – O material suspenso de maior grossura pode depois ser removido ao deixar a água repousar em bacias de sedimentação. Este processo é chamado de sedimentação simples.
  • Coagulação e floculação – A eficácia da sedimentação poderá no entanto, ser aumentada pela mistura de determinados químicos com a água para formar precipitados floculentos, que carregam as partículas em suspensão logo que se instala. O processo é denominado coagulação química.
  • Desinfecção – À água filtrada que ainda pode conter bactérias patogênicas é depois feito um tratamento da água à prova de bactérias que consiste na adição de certos químicos como o cloro, entre outros. Este processo que visa matar os germes, é chamado de desinfecção.
  • Filtração – Quanto às partículas mais finas em suspensão, o que pode evitar o repouso em bacias de sedimentação mesmo após o uso da coagulação química, podem depois ser removidas pela filtração da água através de filtros. Este processo é chamado de filtração.
  • Absorção – A água resultante, apesar de agora ser segura, pode ainda não ser atrativa para a língua dos consumidores. Gostos desagradáveis e odores, podem então ter que ser removidos com a adição de certos compostos químicos como o carvão ativado. Este processo é chamado de absorção.
  • Amolecimento – A água resultante pode ser por vezes muito mais dura do que o nível permitido, e pode além disso, ter que ser amolecida através de um processo chamado de amolecimento.
  • Fluoração – Por vezes, à água resultante pode ainda ser dado mais tratamento, tal como a fluoração (em outras palavras, a adição de fluor solúvel para controlar as cáries dentais)
  • Calagem – adição de cal de forma a controlar a acidez e reduzir a ação corrosiva
  • Recarbonização – Adição de dióxido de carbono para prevenir o depósito de carbonato de cálcio
  • Dessalinização – Remoção de sal excessivo, caso esteja presente.
  • Aeração, entre outros

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É licenciado em Engenharia Civil, desde 2004, pelo Instituto Superior de Engenharia de Lisboa. Exerceu diversas funções em empresas, entre elas projetista de estruturas de betão armado, direcção de obra e fiscalização de obra. Atualmente é freelancer na área de engenharia civil e dedica grande parte da sua vida à produção e partilha de conteúdos.

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